1915年12月12日,袁世凯推翻民国,粉墨登基,自称皇帝。蔡锷等在云南组织护国军讨伐袁世凯,护国运动开始。时在日本的
先生在这年夏天,指令陈其美、居正、胡汉民、于右任,分别筹组中华革命军东南、东北、西南、西北4军。同时派遣朱执信等分赴各省主持讨袁军事。
潍县地处胶济铁路中心,战略地位十分重要,后来,
对已经担任了东北军总司令的居正说,东北军到山东的第一个目标是占领潍县,第二个目标才是济南。
1916年初,居正到青岛,总司令部设在八幡町一所大楼里。5月2日,居正从青岛率司令部200多人来潍,驻防火车站附近的杜家庄。随同前来的有总司令部参谋长兼前敌总指挥许崇智、纵队长朱霁青、支队长尹锡五、赵中玉等。还有夏重民、胡汉贤等由海外华侨组成的敢死先锋队(也称「华侨义勇团」)。再后,在日本陆军士官学校毕业的辜仁发、陈鸿庆、李铁山等,也来到了潍县。
驻守潍县的是袁世凯的北洋军陆军第5师,师长张树元。东北军抵潍后,对驻守县城的张树元部,采取铁壁合围战术,形成东南西三面包围。战斗中,潍县火车站的日本驻军,以「调解双方停战议和」为辞,进行干涉。25日,张树元奉袁世凯令,由县城撤出,退到城北庞家庄,焚烧了西大营,一时城关空虚。北洋军退出县城,居正拍电向
报捷。
中山当日发出《致居正电》:「潍县得,甚慰」。并命刚到青岛的廖仲恺代表他到潍县慰劳中华革命军的将士。当天,潍县公推丁叔言等地方代表6人赴杜家庄,欢迎居正总司令入城。第二天中午,东北军200余人,自南门入城,由东关公学的学生军乐队奏乐,举行隆重的欢迎仪式。总司令部设在南门里大街路西丁六宅。潍县城里悬灯结彩,民心安定。自此,潍县已成为山东护国讨袁的主要根据地之一。